How to get a surprising material to 3D print while traveling towards Mars


Almost two years ago, I wrote a blog (in French 🙂 ) with my son about the use of recycled material to 3D print on the planet Mars. The idea was to turn into powder anything we didn’t need anymore once arrived on Mars. It could be plastic parts, aluminum or other metal parts. I even mentioned that we could melt the sand we can found on the red planet to build shelters or buildings. Scientists are already working on all these ideas.

Researchers in the Canadian University of Calgary have found a new source of material to use in a 3D printer. It could even be useful during long space travel. They will recycle the “result” of your short stay on the toilets. That’s right, thanks to a special process and a hard working special enzyme, they will create a solid material that will work very well in a SLS (Selective Laser Sintering) 3D printer. If dogs are allowed for these kind of trips, we will get even more material 🙂 .

Modern Space Toilet

Going back to the use of sand, it reminds me of the 2010 adventure of Markus Kayser, an industrial designer and pure genius. He designed a 3D printer able to 3D print by melting sand. He did his experiment in the Egyptian desert. Solar cells were there just to deliver the energy for motors, the sun tracking system and the electronics.

Markus Kayser and his Solar Sinter

The melting energy was provided ONLY by the sun through a Fresnel lens. The concentrated sunlight, thanks to this Fresnel lens (like the lenses at the top of lighthouses), was enough to melt the desert sand in order to print objects like this bowl.

Bowl made of sand

As you can see, the kind of material you could use in your 3D printer is sometimes surprising. Thanks to the imagination and genius of some people, new possibilities are created all the time. These guys don’t limit themselves to the usual.

I encourage you to apply for yourself and your kids, my today’s take-away advice: Always look beyond your habits to break your limits.

Have a great day!

Is Your Child Crazy…or Not???


Hi Parents!

From time to time (or very often!), do you think that your child has some really crazy ideas?

My son has some recurring conversation topics. The planet Mars is one of them. He would like to 3D print a new house for us using the dust and sand you can find on the surface of Mars or by crushing some rocks into powder. He even thinks to use some elements you could find in the waste bin like plastics or aluminum cans.

I could have told him that his ideas are stupid or at least crazy. But before telling this kind of harsh words to my loved one, come with me a few minutes to check if he could be onto something.

The D-Shape

One guy is on his way to 3D printing on the moon: Enrico Dini. This really creative Italian man has invented the D-Shape, a 3D printer able to print big structures.

3D Printing on the Moon

The ESA (European Spatial Agency) plans to use the D-Shape technology on the moon. They want to send an automated 3D printer that will print a lunar base before sending humans to live and work in it.

3D Printing Stone-Like Objects

Above the beauty of being able to print several meters high or long objects, which is already great, the end result is a stone-like object. It is like sculpting without a hammer and a chisel. Enrico uses sand and a magnesium-based binder to get this amazing result.

The First Ever 3D Printed Bridge is in Spain!

The D-Shape technology was very recently used by the IAAC (Institute of Advanced Architecture of Catalonia, Spain) to print nothing else but the first ever 3D printed bridge!

Can you believe it? A bridge! Ok, that one is “only” 12 m long and 1.75 m large. But it is a real pedestrian bridge installed in a park in the south of Madrid, Spain. They used a slightly different material (a concrete powder with a thermoplastic polypropylene binder) but the result is still a stone-like bridge. Amazing job!

Is Your Child Crazy…or Not?

As I very often say to my son:

“The only limitation to what you can do is your own imagination.”

If you can think it, you can create it (or somebody else will be able to create it for you). If you have a crazy idea, you can either work on it right away, or you will see it done by somebody else in the months or years to come.

The speed of innovation is increasing exponentially.


So, parents, I have a personal request for you:

Please, never ever again tell your son or daughter that his or her idea is stupid or crazy. This “stupid” or “crazy” idea could lead her or him to revolutionize an entire industry.


Comment avoir une imprimante 3D verte sur la planète rouge?


J’ai eu une conversation amusante avec mon fils il y a quelques jours. Alex, mon fils de 6 ans et demi, rêve souvent que nous sommes tous les deux sur la Lune et même parfois dans la Lune (pas en train de rêvasser mais bel et bien à l’intérieur de la Lune) en train de jouer les explorateurs. Parfois, il m’emmène encore plus loin jusque sur la planète Mars. Une fois encore, nous avons parlé d’Elon Musk. Entre Tesla, les voitures électriques, et Space X dont la mission ultime est d’emmener l’homme sur la planète Mars, Elon fait souvent parti de nos sujets de conversation (on va finir par l’appeler tonton Elon !).

Vous êtes probablement déjà en train de vous dire «une imprimante 3D verte sur la planète rouge ??? Comment en sont-ils arrivés là ?». Alex a une imagination très fertile et moi aussi. Nous avons donc penser à des solutions pour alimenter les imprimantes 3D installées sur notre base martienne (et oui, tant qu’à faire, autant y aller soi-même). Ces belles machines sont un moyen génial de fabriquer à la demande ce dont on a besoin. Notamment des choses auxquelles on n’aurait pas pensées en faisant ses bagages avant de quitter la Terre. De toute façon, comme le faisait Tintin dans la fusée du professeur Tournesol, autant voyager léger dans l’espace.


Comment donner vie à tout ce beau matériel sans se polluer les poumons à la façon terrienne ? Et bien voilà : sur Mars (tout autant que sur Terre !) vive les énergies renouvelables ! Il serait bien de n’utiliser que des énergies propres, comme l’énergie solaire par exemple. Des accumulateurs permettraient de stocker l’électricité produite le jour pour que l’on puisse s’en servir quand on en a besoin, même la nuit. Cette solution est en train de devenir classique pour de plus en plus de gens sur terre. Obligatoire sur Mars !

Là où mon fils a eu une idée très amusante et beaucoup plus révolutionnaire, c’est pour l’alimentation des imprimantes 3D en matière première, en matériaux pour imprimer ce dont on aura besoin sur Mars. L’idée d’Alex est de broyer tout ce qu’on a amené depuis la Terre (et qui était utile pour le voyage Terre-Mars) et dont on n’aura plus besoin une fois sur Mars (donc, mon cher Elon Musk, merci de préparer l’équipement pour notre voyage vers Mars avec des matériaux que mon fils pourra utiliser avec ses imprimantes 3D une fois arrivé).

Par exemple, les containers en plastique, une fois réduit en poudre, serviraient à imprimer des chaises, des tables, des tuyaux, des vêtements, des chaussures et bien sûr……..des jouets !

Les parties de la fusée qui ne serviraient à rien pour retourner sur terre ou aller se promener dans l’espace seraient également broyées. On pourrait s’en servir pour imprimer une voiture martienne électrique, des éléments de construction pour de nouveaux bâtiments, une grosse parabole pour recevoir des nouvelles des copains restés sur Terre.


Ma touche personnelle dans tout cela serait d’utiliser le sable de Mars afin d’imprimer des bâtiments qui se fondraient parfaitement dans le décor naturelle de la planète rouge.

Et vous? Qu’aimeriez-vous imprimer sur Mars ?

Vous devez certainement avoir les neurones qui commencent à fourmiller en lisant tout cela. Tant mieux ! Faites vous plaisir et partagez avec le monde entier ce que vous pensez. Vos idées ont une grande valeur !

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A bientôt sur Mars !